Бангкок

Бангкок — столиця Таїланду, найбільше і найпопулярніше місто країни. Воно розташоване на східному березі річки Чаопхрая, неподалік від місця її впадіння в Сіамську затоку. У минулому воно називалося Банг Кок, що можна перевести, як «Оливкова село».  Тут був порт і невелике поселення.  У 1782 році сюди була перенесена столиця Сіамської Королівства.

Сьогодні Бангкок — місто-мікс, в якому неймовірним чином переплітається краса сучасного мегаполісу і традиції азіатської культури.  Це розкутий центр Таїланду, що поєднує зухвале багатство ділових кварталів з убогістю убогих хатин бідних районів.  Саме тут можна відчути тайську культуру, насолодитися чудовою панорамою міста і покуштувати страви місцевої кухні. Тут же і знаходиться найбільша кількість культурних, історичних, релігійних та архітектурних пам’яток.

Особливого шарму і привабливості надає місту нічне життя.  Бангкок не випадково називають містом, яке ніколи не спить — ділова метушня дня з настанням темряви змінюється бурхливим потоком розваг на будь-який смак, тому життя в місті не завмирає ні на хвилину.

Головний аеропорт Бангкока Суварнабхумі знаходиться приблизно в 25 км на схід від центру Бангкока і є одним з найбільших аеропортів південно-західній Азії і третім за величиною в світі. Дістатися центру міста можна кількома способами:

• Поїзд

Сіті Лайн (City Line) або Airport Link — залізнична дорога-метро, яка з’єднує аеропорт з центром міста.  За допомогою покажчиків в аеропорту можна знайти вхід в City Line.  Він знаходиться на нижньому поверсі.  Поїзд Airport Link робить зупинки на 8 станціях. Поїздка займає 35 хвилин, інтервал руху 15 хвилин.  Вартість проїзду до кінцевої станції — 45 бат.  Час роботи з 6:00 до 0:25.

• Автобус

З аеропорту в місто можна дістатися на автобусі або мінівені, які відправляються з автобусного терміналу аеропорту (Transport Center).  Спочатку треба дістатися на безкоштовному шатлі до цього терміналу, а потім сісти на потрібний автобус.

• Таксі

Для цього по прильоту потрібно спуститися на поверх нижче і замовити таксі по лічильнику Public taxi.  Для цього на стійці говорите куди хочете їхати і людина виписує квитанцію для водія.  Віддаєте її водієві і потім оплачуєте йому в кінці поїздки стільки, скільки показує на лічильнику + 50 бат + оплата за хайвей. Час у дорозі становить 40-60 хвилин в залежності від заторів.

Визначні місця та пам’ятки, які неодмінно слід відвідати:

• Старе місто — головним архітектурним комплексом є Королівський Палац, Храм Смарагдового Будди, Храм Лежачого Будди.  На головній площі проходять королівські церемонії.  Також тут розташований Національний музей, де Ви можете побачити предмети мистецтва.  Цей район називають духовним і історичним центром Бангкока.

• Великий палац – головна пам’ятка міста, побудована за часів Рама I. Саме тоді столиця була перенесена в Бангкок.  Комплекс Королівського Палацу поєднує химерні храми та галереї, статуї героїв тайського епосу.

• Храм Світанку (Ват Арун) – візитівка Таїланду, головним скарбом якої є Вежа Пхра Банг (79 метрів).  Пагоду оточують чотири малих вежі. На вершині є дві тераси з видом на панораму Бангкока. Алькови і майданчики прикрашені статуями богів, стражників і тварин. У Храмі є гарні альтанки, Віхарн, можна відвідати бібліотеку, побачити скульптуру Будди, заглянути в опочивальню ченців або в зал присвят.

• Ват Пхракеу або храм «Смарагдового Будди» — найсвященніше і шановане місце Таїланду. Тут розташована статуя божества, розмір якої в висоту становить 66 см. Нефритова фігура Будди, що сидить в позі лотоса, — святиня тайського народу.  Якщо дивитися на статую під певним кутом, божество немов світиться зсередини м’яким зеленим вогнем.  За давніми переказами, коли Будда досяг найвищого рівня буття, Нірвани, майстер Нагасена висік з нефриту його фігуру, вважаючи, що використовував для роботи справжній смарагд.

• Будинок-музей Джима Томпсона — цей будинок належав співробітникові американських спецслужб, який прославився тим, що відродив тайську шовкову індустрію.  Сьогодні в його будинку розташований музей, де, крім дивовижної краси інтер’єрів, можна подивитися приватну колекцію колишнього власника і, звичайно, купити чудовий шовк в музейному магазині.

• Вімантек – найбільша у світі дерев’яна будівля, побудована без жодного цвяха. Палац виконаний з рожевого тиса, що робить його схожим на величезну різьблену скриньку з коштовностями.  У 80 кімнатах палацу зберігаються предмети, що належали королівській родині.

• Парк Люмпіні — тут є все, щоб відпочити тілом і душею: тінисті алеї і прохолодний ставок з човнами. Ну а ті, хто навіть на відпочинку не мислить себе без спорту, зможуть «випустити пар» на спортмайданчиках і бігових доріжках.

• Храм Ват Пхо — один з найстаріших храмів міста. Ват Пхо знаменитий гігантською 46-метровою статуєю Будди, до якої і стікаються місцеві паломники і туристи з усього світу, щоб зробити «коло пошани» і кинути монетку на щастя до ніг Великого Просвітленого.

• Siam Paragon — торговий центр розташований в шопінг-мецці Бангкока — районі Pathumwan. Тут розміщені бутики популярних світових брендів, ювелірні магазини, кінотеатри, кафе і ресторани, а головне — Siam Ocean World, найбільший океанаріум в Південно-східній Азії, де відвідувачі можуть поплавати з морськими хижаками. Це одне з кращих  місць в Бангкоку для прогулянок ввечері.

• Національний музей Бангкока — у музеї зібрана найбагатша у всій Південно-Східній Азії колекція експонатів: тут вам і предмети побуту, і ювелірні прикраси, кераміка, зброя, ремісничі вироби, тайські театральні костюми і маски, музичні інструменти, транспортні засоби та багато іншого. 

• Ват Сакет — один з найзнаменитіших і шанованих храмів Бангкока, Ват Сакет, який вінчає Золоту гору — напрочуд гарне місце з неповторною атмосферою.  Варто не полінуватися і подолати всі 320 сходинок до храму, щоб насолодитися красою, що розіслалася внизу міста і видом на острів Раттанакосін.

• Вівтар Ераван — ця альтанка з білого мармуру присвячена богу Брахмі і носить ім’я слона, за легендою, що належав божеству.  Біля вівтаря завжди людно, чути музику і витає аромат пахощів.  Місцеві приходять сюди, щоб зробити вдячні пожертви.

• Парк Safari World – тут буде цікаво і дорослим, і дітям.  У парку, розділеному на сафарі-зону і морський парк, можна поспостерігати за його мешканцями, прогулятися по алеях парку, погодувати жирафів з руки і подивитися захоплююче шоу слонів.

• Тронний зал Ананда Самакхом виділяється серед інших тайських архітектурних красот насамперед своїм європейським стилем. Це колишня приймальня палацу Дусит, яка сьогодні використовується в якості музею.

• Музей королівських човнів – тут можна ознайомитися з морською історією Таїланда. Тут виставлені вісім королівських барж, кожна з яких — унікальний витвір мистецтва.  Багаті різьблення, чудові фігури богів і міфічних істот, що прикрашають носи суден, позолота і яскраві фарби нікого не залишать байдужим.

• Зоопарк Самут Пракан — крокодиляча ферма (вона ж зоопарк і парк) Самут Пракан знаходиться в однойменній провінції, недалеко від Бангкока.  Тут просто рай для найрізноманітнішої живності, що мешкає в Таїланді.